Oktober 2021

Feest, omdat we…..

Een nieuwe website hebben en om te vieren dat we met jullie allemaal het eerste kasteel jaar zo goed zijn doorgekomen!. Wij kijken terug op een heel mooi jaar waarover ik hier graag nog wat vertel. Ook kijken we in deze blog al een beetje vooruit naar het volgende jaar.

Toen we warm weer verwachtten, was het er niet altijd en in de maand september was het schitterend weer zonder dat we het verwachtten. Hoe mooi is dat. Terugkijkend is de verhuurperiode goed verlopen. Het is zo leuk om elke nieuwe groep welkom te heten. Soms zijn de mensen al eerder geweest en komen ze terug in een voor hen vertrouwde plek, blij dat er niet teveel veranderd is en vaak vol herinneringen aan eerdere bezoeken. Soms komen mensen/groepen voor het eerst en zijn ze stil van de omgeving en het kasteel.

Gelukkig zijn de commentaren aan het eind van de week steeds net zo enthousiast als bij het begin. Of er nu getekend of geschilderd is, toneel gespeeld, gewoon geluierd of veel gewandeld is, alles kan en de reacties zijn allemaal lovend. Het gastenboek krijgt inhoud en tips van de ene groep voor de volgende groep.

De maand september was het kasteel de hele maand verhuurd aan Schildereninbelgië, elke week een nieuwe groep met eigen docent en kok. Eenmaal ben ik op de expositie op vrijdag geweest en heb ik kunnen proeven van de goede sfeer, de mooie schilderijen en het lekkere eten. Geweldig. Gelukkig is het hun goed bevallen en komen ze volgend jaar 6 weken.

Jaap en Reinier (zoon en vriend) zijn met de tandem uit Dordrecht naar Heucourt gefietst in 4 dagen. Zij hadden dat schitterende nazomer weer. Voorlopig blijft de tandem in het kasteel staan.

Heel blij zijn we met de hulp van Yann en Anthony op vrijdag. Ze wonen een dorp verderop en helpen op vrijdag met schoonmaken en grasmaaien. (Vooral het grasmaaien op de zitmachine vindt iedereen geweldig!) Hierdoor lukt het steeds beter om op 4 uur klaar te zijn en de nieuwe groep te ontvangen.

In een bureaucratisch land als Frankrijk is het niet altijd makkelijk om zaken te regelen. Zo was het aan het eind van de zomer lastig om de gastank te laten vullen. Met hulp van de buren en de loodgieter met wie we van de winter hard gewerkt hadden, is het gelukt gas geleverd te krijgen en zal het vanaf nu makkelijker gaan. We zullen zien.

Het is fijn om te merken dat de corona regels steeds meer naar de achtergrond gaan. De mondkapjesplicht in de winkels en horeca worden streng nageleefd maar op straat hoeft t niet meer. Sinds begin augustus wordt de QR code gevraagd op terrassen, de lichtshow van de Notre Dame etc. Ook om het land in te komen is de QR code nodig. Testmogelijkheden zijn er in Frankrijk voldoende. We merken ook aan vragen van huurders dat de zorgen om Corona naar de achtergrond gaan, en dat is heerlijk. We hopen dat het zo blijft.

In oktober en november zijn er nog diverse groepen die het kasteel voor een week of lang weekend hebben gehuurd. Zelf zijn we er de eerste 2 weken van oktober geweest en hebben de tuin winterklaar gemaakt en geklust.

Naast terugkijken, kijk ik ook graag vast vooruit.

Vera en Jaap (grafisch ontwerper) hebben heel hard gewerkt aan onze nieuwe website, die nu gelanceerd is. Deze is in plaats van de oude website en dus net zo makkelijk te vinden. Zowel de lay-out als de inhoud zijn veranderd. Groot voordeel is dat we zelf meer aan de site kunnen sleutelen en dat het reserveren gemakkelijker gaat. Ook de foto’s komen veel mooier tot zijn recht. Reacties en feedback zijn altijd welkom via kasteelheucourt@gmail.com.

Iedereen is het er over eens, er moet nodig opnieuw gevoegd worden. Het is gelukt om een familie bedrijf(je) te vinden die deze klus heeft aangenomen. We hebben er vertrouwen in dat de uitstraling behouden blijft terwijl de voegen vervangen zullen worden. We verwachten dat daarmee insecten en vogels minder mogelijkheden hebben in de muren. Daarnaast zal van de winter getracht worden het bijenvolk uit de schoorsteen te verwijderen. De voegers starten deze winter aan de westkant en de zuidkant (achterkant) van het kasteel. Daarom is de beschikbaarheid geblokkeerd van januari tot en met april. Eventueel is er in overleg wel wat mogelijk.

De kalender van 2022 vult zich snel, mocht je willen boeken, wacht niet te lang.

Juli 2021

                                      

Hoe gaat het daar in Heucourt?

Er is alweer zoveel gebeurd, waarvan hier een kort verslag. We zitten midden in het verhuurseizoen, de maatregelen zijn versoepeld en Frankrijk ontvangt weer graag toeristen, zelfs uit een donkerrood Nederland. Fijn, want dan kunnen plannen werkelijkheid worden.

Zonder huurders hebben we zelf natuurlijk genoten van Heucourt, dat was geen straf. Het is er zo mooi en rustig. Het gaf ons de tijd om er 2 kamers ‘bij te maken’, want wat bleek, mede door Corona willen toch meer mensen een eigen kamer. Geen probleem. Op de tweede verdieping hebben we nu ook een kamer ‘de uil’, een 1 persoonskamer lekker afgelegen van de andere kamers voor als je rust wilt of zelf hard snurkt. En dan een kamer ‘de bij’ tegenover de vlinder waar een eenpersoons bed staat en gemakkelijk een tweede bed bij gezet kan worden. Ik heb er zelf een aantal nachten heerlijk geslapen! 

Verder hebben we afgerekend met het harde kalkhoudende water. Op 29 juni is in de kelder een waterontharder geïnstalleerd. Zo’n installatie heeft bijna iedereen op het kalkhoudende plateau waarop ook Heucourt ligt. Met zout (wat je in de supermarkt in zakken van 25 kg koopt) wordt het calcium uit het water gehaald. Volgens de verkoper beter voor alles! Hoe dan ook, ’s avonds hadden we plots geen water meer….. het herstelde zich ook weer spontaan. Waarschijnlijk had t niks met de waterontharder te maken.

Ook hebben we de afgelopen tijd 2 voeg-bedrijven op bezoek gehad die offertes maken voor het voegen van het kasteel. Een hele kunst om in het Frans uit te leggen dat je geen nieuw kasteel wil en vooral de authenticiteit en de charme wil bewaren, maar toch opnieuw wil laten voegen en verval tegen wil gaan. Wordt vervolgd…

En dan de groepen die weer van het kasteel hebben kunnen genieten. Er was een trouwfeest geweest, met veel mensen en eigen catering. Geweldig hoe dat uitgepakt heeft. Sprookjesachtige verlichting in witte bollen op een mooi gemaaid grasveld. De pingpongtafel die als eettafel dienst deed met een passend eigen gemaakt tafelkleed. Met heel veel aandacht voor detail, een mooi feest.

We hebben wijnproeverijen gehad, voetbal gekeken in het café, gedanst en eindeloos in de tuin gewerkt. Er is een marter gesignaleerd in de tuin…..

Henk werd 65 en dat werd met 20 vrienden en vriendinnen gevierd. Het was geweldig zoveel lieve vrolijke vrienden bij elkaar. De vrijdag werd afgetrapt met een zeepsop circuit. Dikke pret!  In het tuinhuis hingen eindeloos slingers met foto’s en was het vooral vrijdagavond bij de vuurtjes goed toeven. Zaterdag werd binnen heerlijk gegeten met liedjes en Pink Floyd muziek op 3 gitaren. Wat een sfeer heeft die eetzaal toch! Groot genoeg voor veel mensen en een goede akoestiek waardoor je elkaar prima verstaat. Dat wist die architect toch al in t midden van de 19e eeuw…

Met ons toetje in de hand, werden we in het café getrakteerd door de kids op een komische bingo die vloeiend overging in een swingfeest. Wat hebben we gelachen! 

En toen werd het 14 juillet, er werd door de burgemeester bloemen gelegd bij het monument en wijn gedronken bij de sale de fête in het dorp. Zodra  we binnen de poorten waren, mochten de mondkapjes af en hebben we ons best gedaan met veel dorpsgenoten een gesprek aan te knopen. We werden zeer vriendelijk onthaald en voelden ons opgenomen in de gemeenschap. We maakten oa. kennis met een vrouw die 11 jaar elke vrijdag het kasteel had schoongemaakt. Ze was met pensioen en niet te bewegen om weer in te springen. Sommige mensen deden echt hun best om verstaanbaar met ons te spreken, anderen waren echt niet te verstaan.  De slager uit het dorp kwam reclame maken voor de mogelijkheid om een speenvarken te roosteren voor groepen die daar belangstelling voor hebben. Aardige man, wie weet is er belangstelling voor. We hebben maar niet gezegd dat we zelf geen vlees eten. De wijn vloeide royaal en het hielp bij het frans praten 🙂

Ik heb me opgegeven voor de feestcommissie voor volgend jaar.

De lichtshow op de Notre Dame van Amiens is een aanrader. In juli begon het om 22.30, in augustus zal het 22.00 uur zijn. Voorlopig is de show elke avond te zien en zijn de terrasjes open. Hoe dat blijft na de laatste speech van Macron is afwachten. Vaccinatiebewijs tonen voor de lichtshow zou een mogelijkheid kunnen zijn. Voor je gaat, zou ik zeker even op de site van de VVV Amiens kijken.

En toen kwam Tokodrama met 2 weken cursus toneelspelen, de 29e en 30e trainingsweek alweer. De zomer leek terug te keren, vooral de eerste week hadden ze een buitencursus met alleen maar zon. Geweldige organisator die Bart, de boodschappen waren al voor zijn aankomst door de intermarché in Oisemont gebracht en 3 treinreizigers gehaald in Longpré les corps Saints. Goede verbinding, op ‘t laatste stukje na, dan moet je eigenlijk gewoon gehaald worden, 15 minuten rijden. 

De maand augustus en september is het kasteel eigenlijk permanent verhuurd. A.s. zondag heb ik een kennismakingsgesprek met een mogelijke hulp op vrijdag voor de schoonmaak en het gras….

Maart 2021

Half maart, comment ça va avec le chateau?

Het voorjaar komt eraan, heerlijk. Op de oprijlaan van het kasteel stond een gevaarlijk overhangende boom, richting het buurhuis(je). Yannick en Willem hadden al voor de verkoop afgesproken dat deze boom om zou moeten. Via Leeo en Wilma (bewoners in Heucourt) werd een betrouwbare boomchirurg gevonden met wie Peter, onze middelst zoon, begin februari een contract had afgesloten. Zaterdag 6 maart, 8 uur was de afspraak en om 5 over 8, ja hoor, 5 mannen met een tractor kwamen de oprit op! Zes uur later was de boom de goede kant op gevallen en in stukken gezaagd. Holy shit wat een klus. En dan was de boom nog maar net aan het uitlopen…. 

Op een andere plek in het bos, waren ook 2 bomen die om moesten. Dat konden we zelf, maar het was spannend, ook al hadden een aantal leden van onze Knarrengroep een motorzaag cursus (belangrijk!) gedaan. Wat liep er een water uit de bast, toen we de eerste wig erin zaagden. En wat vielen de bomen, mooi, de goede richting op.

Ik had een mega verbouwplan voor het tuinhuis bedacht en was met een auto vol hout en palen naar Frankrijk gereden. Met vele handen werd het tuinhuis verbouwd en werd het haardhout verplaatst. Nooit verwacht dat we dat in één weekend gewoon voor elkaar zouden krijgen. Een hok voor de (nieuwe) grasmachine, nog steeds evenveel hout opslagruimte en door efficiënter stapelen kan er nu meer in! 

Peter met 2 vrienden uit Delft hebben een fors aandeel in deze verbouw gehad, Henk volgde met de elektriciteit. Bert haalde vele meters oud prikkeldraad uit het bos, de anderen zaagden, splijten en sjouwden en/of zaten in de kookploeg. De Franse boomploeg wilde het recept van de wortelcake van Nina hebben, kun je nagaan hoe goed we verzorgd zijn!

Vrijdag kwam Willy de klusjesman voor het expansievat, waarna de druk op de waterleiding goed gereguleerd was en de lekkage bij de douche boven als sneeuw voor de zon verdween. Dinsdag kwam er een monteur voor de verwarming, die nu weer helemaal in orde is. Met hulp van Yannick is een nieuwe grasmachine uitgezocht en hebben we een tuinman voor het zware werk gevonden! 

Wat hadden we een heerlijk weekend in de zon! Wat kan hard werken met z’n allen gezellig zijn en wat een voldoening dat er alweer zoveel klussen van de lijst geschrapt kunnen worden!

Januari 2021

Op 28 november 2020 was de overhandiging van de sleutel van chateau Heucourt een feit. Vroeg opgestaan en het laatste stukje reden we door de ochtendnevel naar Heucourt. Toen we om half 9 uit de auto stapten, was de lucht helder blauw en scheen de zon van over het dorp op het kasteel. Het was een plaatje, en die strak blauwe lucht hielden we de hele dag.

Een laatste ronde met Willem door het kasteel, met nog wat feitjes en technische details, eindeloos veel sleutels, een bloemetje op tafel en een fles champagne bij de haard. Wat geweldig om zo’n warme overdracht te krijgen (zelfs in Corona tijd).

De notaris had een paar dagen eerder afgezegd, de papieren met handtekeningen had ze binnen evenals het geld, dus hoefden we opeens niet meer te komen.

Wel zijn we met de buren Marie Thérèse en Yannick kennis gaan maken, ff wennen om half 12 al aan de wijn, maar o zo hartelijk.

Het onwerkelijke gevoel bleef de hele dag, en was pas over toen we de volgende morgen in het kasteel wakker werden. Onze droom werd langzaam werkelijkheid. De hele dag hebben we in de tuin de bladeren van het gras gehaald, foto’s gemaakt, geproost op het avontuur etc etc. Eten in de keuken, eten in de salle de manger, wat voor velen van onze (aanstaande) gasten al normaal was, was voor ons de eerste keer en wat hebben we er van genoten.

Inmiddels zijn we al 3 x geweest, hebben we vooral flink in het bos gewerkt, appeltaart gebakken, kaki-jam, kaki-chutney gemaakt en andere gekke dingen. De zaken buiten (veel dood hout in het bos, kettingzaag gekocht) en binnen (kapot expansievat) waar we aan moeten werken op korte termijn hebben we in beeld.

De tekst van de huurcontracten zijn aangepast aan onze eigen stijl, met het logo en de website zijn we nog aan het stoeien. 

We hebben er zin in om het kasteel voor het seizoen 2021 klaar te maken en jullie te ontvangen.

Proost op een mooi 2021!

November 2020

Beste kasteelgasten,


Hierbij willen we jullie laten weten dat na ruim 20 jaar Chateau d’Heucourt verkocht is. Per 28 november zal er een nieuwe eigenaar zijn. Wij willen jullie hartelijk danken voor jullie bezoek(en) aan het Chateau en het vertrouwen dat daar steeds uit sprak. Wij hopen dat jullie, net als wij, de mooie momenten op het Chateau blijven koesteren.

“Partir c’est mourir un peu” gaat voor ons zeker op, maar we hebben er alle vertrouwen in dat met de nieuwe eigenaar de geschiedenis van Chateau d’Heucourt een mooi nieuw tijdperk ingaat. Trouwe gasten hoeven zich geen zorgen te maken over grote veranderingen, want de nieuwe eigenaar wil gewoon doorgaan met het verhuren van het kasteel.  

Nogmaals onze hartelijke dank, Adieu!!!
Hélène Nijhoff en Willem Dilven
 

Aan het woord de nieuwe eigenaren;


Wij zijn ontzettend blij en trots om jullie te laten weten dat wij (vanaf eind november as.) verder gaan met Chateau d’Heucourt. Zo’n mooi kasteel in zo’n schitterende omgeving, die kans wilden we niet voorbij laten gaan!

We willen voorlopig door gaan op ‘de oude voet’, dus zorgen voor het kasteel zoals Willem en Hélène er voor gezorgd hebben en het verhuren op ongeveer dezelfde basis. Ook het adres van deze website blijft hetzelfde. Begin volgend jaar zullen we meer van ons laten horen via de website.

We hebben er ontzettend veel zin in! À bientôt.
Hartelijke groet Vera, Bert en Sjarlot